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Ataques de Panico

trastorno de panico

Las personas con trastorno de pánico tienen una sensación de terror que ataca de repente y repetidamente, con mucha frecuencia sin previo aviso. La frecuencia y gravedad de los síntomas de pánico pueden variar ampliamente. Una persona con esta afección generalmente no puede predecir cuándo ocurrirá un ataque, y muchos desarrollan ansiedad intensamente entre episodios, preocupándose de cuándo y dónde ocurrirá el siguiente. Entre los ataques de pánico hay una preocupación persistente y persistente de que otro pueda llegar en cualquier momento.

Los síntomas del trastorno de pánico se basan principalmente en el propio ataque de pánico. Los ataques de pánico a menudo consisten en latidos fuertes, sudoración, sensación de debilidad, desmayo o mareos. Las manos pueden hormiguear o sentir entumecimiento, la persona puede sentirse enrojecida o fría. Puede haber dolor torácico o sensaciones asfixiantes, sensación de irrealidad, temor a una muerte inminente o pérdida de control. La persona puede creer genuinamente que está teniendo un ataque al corazón o un derrame cerebral, que está perdiendo la cabeza o al borde de la muerte.

Los ataques de pánico pueden ocurrir en todo momento. En España, se ha estimado que este tipo de ataque de pánico ocurre por lo menos una vez en aproximadamente un cuarto a un tercio de los individuos con trastorno de pánico, de los cuales la mayoría también tienen ataques de pánico durante el día. Mientras que la mayoría de los ataques duran en promedio un par de minutos, ocasionalmente pueden durar hasta 10 minutos. En casos raros, pueden durar una hora o más.

El trastorno de pánico afecta a más de un 1% de la población mundial y es dos veces más común en las mujeres que en los hombres. Puede aparecer a cualquier edad -en niños o ancianos-, pero con mayor frecuencia comienza en adultos jóvenes. No todas las personas que experimentan ataques de pánico desarrollarán este trastorno. Por ejemplo, muchas personas tienen un solo ataque de pánico y nunca experimentan otro. Sin embargo, para las personas que sí tienen trastorno de pánico, es importante buscar tratamiento. Sin tratamiento, el trastorno puede debilitarse.

En los EE. UU. y Europa, aproximadamente la mitad de los individuos con trastorno de pánico han esperado ataques de pánico, así como ataques de pánico inesperados. Por lo tanto, como un cambio reciente hecho a los criterios en el DSM-5, la presencia de ataques de pánico esperados ya no previene el diagnóstico del trastorno de pánico. Este cambio reconoce que a menudo un ataque de pánico surge de un estado ya de ansiedad (por ejemplo, la persona está preocupada por tener un ataque de pánico en una tienda y luego tiene uno.

Los médicos ahora deciden si los ataques de pánico esperados de una persona contarán para el diagnóstico del trastorno de pánico de su cliente. Usualmente clasificarán los ataques de pánico esperados bajo el trastorno de pánico siempre y cuando las preocupaciones de la persona que acompañan a sus ataques de pánico se centren en el miedo a las sensaciones de pánico en sí mismas, sus consecuencias (por ejemplo,”podría haber muerto o volverme loco”), y de tenerlas de nuevo en el futuro (por ejemplo, la persona hace esfuerzos especiales para evitar volver al lugar donde ocurrió el ataque).

El trastorno de pánico a menudo está acompañado por otras afecciones como la depresión o el consumo de alcohol o drogas para lidiar con los síntomas o prevenirlos. Puede engendrar fobias, que pueden desarrollarse en lugares o situaciones donde se han producido ataques de pánico. Por ejemplo, si un ataque de pánico ataca mientras estás manejando en un ascensor, puedes desarrollar un temor a los ascensores y quizás empezar a evitarlos.

La vida de algunas personas se vuelve muy restringida: evitan las actividades cotidianas normales, como ir de compras, conducir o, en algunos casos, incluso salir de la casa. Por otra parte, es posible que sólo puedan enfrentar una situación de temor si están acompañados por un cónyuge u otra persona de confianza. Básicamente, evitan cualquier situación que temen les haría sentirse impotentes si ocurre un ataque de pánico.

Cuando las vidas de las personas se vuelven tan restringidas por el trastorno, como sucede en aproximadamente un tercio de todas las personas con trastorno de pánico, la afección se denomina agorafobia. La tendencia hacia el trastorno de pánico y la agorafobia es hereditaria. Sin embargo, el tratamiento temprano del trastorno de pánico a menudo puede detener la progresión a la agorafobia.

Síntomas Específicos del Trastorno de Pánico
Una persona con trastorno de pánico experimenta ataques de pánico recurrentes esperados o inesperados y al menos uno de los ataques ha sido seguido por un mes (o más) de uno o más de los siguientes:

Preocupación persistente acerca de las implicaciones del ataque, tales como sus consecuencias (por ejemplo, perder el control, tener un ataque cardíaco,”volverse loco”) o temores de tener ataques adicionales.
Un cambio significativo en el comportamiento relacionado con los ataques (por ejemplo, evitar el ejercicio o situaciones desconocidas)
Los ataques de pánico pueden no ser debidos a los efectos fisiológicos directos del uso o abuso de una sustancia (alcohol, drogas, medicamentos) o a una condición médica general (por ejemplo, hipertiroidismo).

Aunque los ataques de pánico pueden ocurrir en otros trastornos mentales (con mayor frecuencia relacionados con la ansiedad), los ataques de pánico en el trastorno de pánico en sí no pueden ser exclusivos de los síntomas de otro trastorno. En otras palabras, los ataques en el trastorno de pánico no se pueden explicar mejor por otro trastorno mental, como la fobia social (por ejemplo, que se produce al exponerse a situaciones sociales temidas), la fobia específica (por ejemplo, al exponerse a una situación fóbica específica), el trastorno obsesivo-compulsivo (por ejemplo,.., sobre la exposición a la suciedad en alguien con una obsesión por la contaminación), el trastorno de estrés postraumático (por ejemplo, en respuesta a estímulos asociados con un factor estresante grave) o el trastorno de ansiedad por separación (por ejemplo, en respuesta a estar lejos de casa o familiares cercanos).

Síntomas ataque de pánico

Un ataque de pánico es un período discreto de miedo intenso o incomodidad que emerge de un estado de calma o ansiedad, en el cual cuatro (o más) de los siguientes síntomas se presentan repentinamente y alcanza un pico en cuestión de minutos:

  1. Palpitaciones, latidos fuertes o frecuencia cardíaca acelerada
  2. Sudoración
  3. Temblor o temblor
  4. Sensaciones de dificultad para respirar o asfixia
  5. Sensación de asfixia
  6. Dolor o molestia en el pecho
  7. Dolor abdominal
  8. Sentirse mareado, inestable, aturdido o débil
  9. Derealización (sentimientos de irrealidad) o despersonalización (desapego de uno mismo)
  10. Temor de perder el control o volverse loco
  11. Miedo a morir
  12. Parestesias (sensaciones de entumecimiento u hormigueo)
  13. Escalofríos o sensaciones de calor
  14. Los ataques de pánico con frecuencia ocurren en personas a las que se les diagnostica trastorno de pánico.

El ataque de pánico no se considera un trastorno mental independiente y por lo tanto no se puede codificar como diagnóstico. Debido a que representan una constelación de síntomas co-ocurrentes que tienden a presentarse juntos en ciertos ambientes, trastornos y personas (es decir, aquellos con angustia ansiosa), los médicos consideran que un ataque de pánico es clínicamente importante de documentar. Los ataques de pánico pueden ocurrir en el contexto de cualquier trastorno de ansiedad, así como otros trastornos mentales (por ejemplo, trastornos depresivos, trastorno de estrés postraumático, trastornos por el uso de sustancias) y algunas afecciones médicas (por ejemplo, cardiacas, respiratorias, vestibulares, gastrointestinales). Cuando se identifica la presencia de un ataque de pánico, se señala como un factor específico para otro diagnóstico (por ejemplo, un médico documenta el “trastorno de estrés postraumático con ataques de pánico”). Para el trastorno de pánico, la presencia de ataque de pánico está contenida dentro de los criterios para el trastorno, y por lo tanto, el ataque de pánico no se utiliza como un especificador para prevenir la redundancia.

Ciertos síntomas específicos (por ejemplo, tinnitus, dolor de cuello, dolor de cabeza, gritos o llanto incontrolable) no están relacionados con los ataques de pánico y no deben contarse como uno de los cuatro síntomas requeridos.

El trastorno de pánico se asocia con altos niveles de discapacidad social, ocupacional y física; costos económicos considerables; y el mayor número de visitas médicas entre los trastornos de ansiedad, aunque los efectos son más fuertes con la presencia de agorafobia. Aunque la agorafobia también puede estar presente, no es necesaria para diagnosticar el trastorno de pánico.